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martes, 20 de diciembre de 2011

Día del Escepticismo (20 de diciembre)

De Proyecto Sandía.
Carl Sagan fue una de las figuras más influyentes en las mentes de los jóvenes de la segunda mitad del siglo XX. Fue un importante astrónomo que trabajó en misiones de investigación a Marte, pero es mucho más conocido por su papel como divulgador científico: la serie Cosmos (1, 2, 3), un viaje personal fue uno de los primeros documentales sobre ciencia traducido a casi todos los idiomas, y logró recorrer el mundo sorprendiendo a jóvenes y viejos y mostrándoles la belleza del universo de una forma nunca antes vista.
La serie fue seguida del libro Cosmos y catapultó a toda una generación a ver y entender la ciencia de una forma diferente y más amena. Carl Sagan fue una persona muy feliz y agradecida de la vida, buscando respuestas a todo, y muchas veces encontrándose con preguntas mayores. Como afirma su esposa, Ann Druyan:
"Carl nunca quiso creer, él quería saber."
Y como no se pueden obtener ciertos conocimientos, como las preguntas eternas: ¿Qué hay después de la muerte? ¿Cuál es el sentido de la vida?, Carl tenía la postura de quedarse con la duda, sin atreverse a afirmar nada.
"El mundo es tan exquisito, con tanto amor, que no hay razón para engañarnos con bonitas historias para las cuales hay tan pocas evidencias. Es mucho mejor, me parece a mí, que en nuestra vulnerabilidad, miremos a la Muerte a la cara y seamos agradecidos cada día por la breve pero magnífica oportunidad que la vida nos ofrece."
Carl intentaba explicar la ciencia, y el pensamiento crítico, y en sus últimos años de vida escribió el maravilloso libro El mundo y sus Demonios, donde explica la relación y el parecido que tienen la ciencia y la democracia. Y que si el mundo sigue resignándose a entender la ciencia, y sigue creyendo en Pseudociencias como la Astrología, los OVNIs y otras tantas disciplinas; la charlatanería, la ignorancia, las mentiras y la corrupción inundarán la sociedad cada vez más.
"Hemos preparado una civilización global en la que los elementos más cruciales —el transporte, las comunicaciones y todas las demás industrias; la agricultura, la medicina, la educación, el ocio, la protección del medio ambiente, e incluso la institución democrática clave de las elecciones— dependen profundamente de la ciencia y la tecnología. También hemos dispuesto las cosas de modo que nadie entienda la ciencia y la tecnología. Eso es una garantía de desastre. Podríamos seguir así una temporada pero, antes o después, esta mezcla combustible de ignorancia y poder nos explotará en la cara."
Una neumonía impidió que Sagan continuara su lucha personal contra las mentiras y la ignorancia el 20 de diciembre de 1996.
Por eso desde el año 2009, que surgió esta iniciativa, continuamos esa lucha, y todos aquellos que somos autores de algún blog científico o escéptico, o cualquier otro medio de divulgación, deberíamos dedicar cada 20 de diciembre una artículo que hable sobre este tema. Como este que estoy tratando hoy.
(...) Puede llamarse "Día del Escepticismo" o "Día mundial contra el avance de las Pseudociencias". Sería muy interesante inundar la blogósfera por un día con artículos sobre:
  • qué es el escepticismo,
  • qué son las pseudociencias,
  • cuáles son las consecuencias de una sociedad crédula,
  • qué disciplinas se basan en engaños y malinterpretaciones del método científico,
  • qué es y cómo funciona el método científico, 
Y cualquier otro artículo crítico de los engaños y las mentiras en cualquier campo, lo más importante es que esté bien explicado y que no seamos crédulos con lo que nosotros mismos escribamos. Intentemos fundamentar nuestras afirmaciones con todas las fuentes posibles, y enlacemos todos los blogs que hablen sobre estos temas posibles.

Este año, hemos cumplido. Y me comprometo a que en años venideros, este día se siga considerando.
Tomad el código del banner, por si queréis uniros.

<div style="text-align: center"><a href="http://www.proyectosandia.com.ar/2009/12/dia-del-escepticismo.html"><img src="http://dl.dropbox.com/u/701655/20%20de%20diciembre.jpg" /></a></div>
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"Cada esfuerzo por clarificar lo que es ciencia y de generar entusiasmo popular sobre ella es un beneficio para nuestra civilización global. Del mismo modo, demostrar la superficialidad de la superstición, la pseudociencia, el pensamiento new age y el fundamentalismo religioso es un servicio a la civilización..." 
"La primera gran virtud del hombre fue la duda, y el primer gran defecto la fe". 
Carl Sagan.





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