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jueves, 2 de julio de 2009

Verdades absolutas. CASO 5

Celebro mi recien conseguida licenciatura en Biología, entre otras cosas, con esta nueva entrada de Verdades Absolutas.

Analicemos unas cuantas afirmaciones que en Bachillerato y cursos previos (o incluso posteriores) se dan casi como verdades absolutas, o que son tomadas por la gente en general como tales (leyendas urbanas), cuando en realidad, o no son generalizables a la totalidad de los casos, o bien son absoluta y completamente falsas.

Con motivo del caso 5, hablemos de los Reinos, que también son 5 ¿no?. La clasificación de los seres vivos ha caído en una Verdad Absoluta desde finales de los 60, y no hay quien elimine la idea fija de la cabeza… perdura tanto como los Rollin’.

Muy atrás quedó lo de “Animal, Vegetal y Mineral”, ya que los terceros no tenían cabida en los seres vivos. Poco a poco el concepto fue afinándose: “animales y vegetales”, “animales, vegetales y protistas”, después se descubren las bacterias,… los vegetales pasan a ser plantas… y Whittaker en 1969, decidió dar a los hongos la categoría de Reino, formando así un quinto a los cuatro Reinos que había hasta entonces.

Así quedan las cosas, con el Reino Animalia (heterótrofos pluricelulares no saprófitos y con celulas organizadas en tejidos), Reino Plantae (autótrofos pluricelulares briofíticos, pteridofíticos o cormofíticos), Reino Fingi (heterótrofos saprófitos pluricelulares con micelio), Protoctista (unicelulares o coloniales, incluso talófitos) y Monera (procariotas de cualquier tipo). Y todos los problemas quedaron solucionados. Todo se explica de forma maravillosa. Y así queda, grabado a fuego, en la mente de todos.

¿Pero qué pasa cuando haces estudios moleculares en esos Monera?

¡Vaya!, salen dos grupos, muy diferentes del resto de Reinos (todos Eucariontes) y también radicalmente diferentes entre sí. Entonces se propuso el sistema de los TRES DOMINIOS (Woese et al.1990). Dominio BACTERIA, con lo que clásicamente son las bacterias, cloroplastos, mitoconrias, y demás microbichos con pared celular de tipo bacteriano; Dominio ARCHAEA, lo que clásicamente eran las ‘arqueobacterias’, con su membrana tan particular y sus cosas radicalmente diferentes a las de todos los demás; y Dominio EUKARIA, es decir, cualquier cosa con nucleo membranoso definido… y aquí ya dividimos los cuatro Reinos que nos quedaban de Whittaker: Animales, Plantas (que no vegetales, cuidadito con estos términos), Hongos y Protistas…

Y problema añadido… en R. Protoctista se incluyen los que vulgarmente se conocen como “Algas”, “protozoos” y “mohos mucosos”, todos ellos, organismos unicelulares, o bien coloniales, incluso talófitos (algunas algas)… que no caben en animales, plantas ni hongos… pero ¿tienen todos ellos un origen común?... y en caso de que lo tengan, animales hongos y plantas ¿no proceden de organismos clasificados como Protistas? … tenemos dos soluciones: o el R. Protista es polifilético y agrupa a un montón de grupos sin antecesor común, o es parafilético, y agrupa a un antecesor y unos cuantos grupos de descendientes, pero no a todos. Incluso puede que sea ambas cosas. Si alguien no entiende los términos polifilético y parafilético, que lo pregunte, que para eso estamos.

Con el derrumbamiento de esta quinta verdad absoluta ha quedado claro ya de paso mi insistencia en la posición cladista, ¿no?...

Y es que en Biología nada es absoluto.

• Carl R. Woese, Otto Kandler, Mark L. Wheelis. "Towards a Natural System of Organisms: Proposal for the domains Archaea, Bacteria, and Eucarya". doi:10.1073/pnas.87.12.4576

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